19:36 

Замок Герцога Куинсберри

Герцог Куинсберри
Никогда не давай страху поражения удержать тебя от игры.


На севере Берриленда, среди гор и водопадов, располагается замок Герцога Куинсберри. Эта крепость самая древняя во всем королевстве. Поговаривают, что она стоит на мощном магическом источнике, потому эти места так любят драконы.

Здесь можно увидеть старого дракона, с которым любит беседовать Герцог.

Среди красивых картин, украшающих стены замка, есть одна, которую Герцог очень ценит. Это семейный королевский портрет, изображающий самого Герцога, его отца, и брата с семьей — женой и двумя дочками.

запись создана: 20.06.2010 в 19:20

Комментарии
2010-06-23 в 03:05 

поживем - увидим, доживем - узнаем, выживем - учтем)
Наскоро собравшись, на всякий случай аккуратно уложив в рюкзак карту и более-менее приличный мундир - не являться же перед герцогом в простой холщовой рубашке, которую он выбрал для путешествия - Кэлмор снял со стены меч в ножнах. Мало ли что встретится в дороге, а верный клинок и предупредит вовремя и от любой опасности убережет.
Советник вышел из дома, сел верхом на подведенного слугой коня и направился к северным воротам города. Миновав их и обогнув давешний лес, Кэлмор выехал на дорогу, ведущую в горы. Глянув на солнце, советник пришпорил коня, чтобы успеть затемно. По дороге он пытался придумать сколько-нибудь правдоподобный предлог, под которым вот так без приглашения явился к герцогу. Путного ничего не выходило. Стоило Кэлу представить пронзительные синие глаза, как все его доводы и словесные построения рушились. Выходило, что говорить придется все как есть и надеяться, что герцог не сочтет это за наглость. Кэлмор вздохнул. Солнце уже давно перевалило полуденную черту и медленно начало клониться к закату.
До замка, судя по карте, оставалось всего ничего, но тут Кэлмор столкнулся с непредвиденным обстоятельством. Дорогу ему преградили здоровенные камни не иначе сорвавшиеся с кручи во время недавней бури. "И как только герцог добрался домой?...Уж точно не верхом... Или верхом, но..." - впрочем долго думать Кэлмору не приходилось. Спешившись, он закинул за плечи рюкзак, повесил за спину меч и отпустил коня. Толковый жеребец сам найдет дорогу домой. А вот Кэлу предстояло перебраться через эти камни. До наступления темноты
Тщательно выбирая дорогу и оступаясь на так и норовивших выскользнуть из-под ног камнях, советник все же перебрался через завал. Времени он потерял много. А что подумает герцог, увидев советника, явившегося пешком?... Кэлмор замотал головой, прогоняя непрошеную мысль. Он отыскал достаточно широкий ручей, скинул рубашку, с удовольствием умылся и переоделся в приготовленную одежду, кое-как прибрав волосы, он снова зашагал по дороге.
Наконец Кэлмор оказался перед древней крепостью и как мальчишка задрал голову вверх, разглядывая высоченную стену. Стражи у ворот не обнаружилось, сами ворота оказались заперты."Ну конечно, ведь Герцог не ждет гостей. Как бы не пришлось вам, господин советник, на своих двоих топать обратно" - Кэл криво усмехнулся. Скоро начнет темнеть, а он как последний дурак топчется перед закрытыми воротами замка и не знает что делать.
Он вздохнул и привалился лбом к воротам. Потом вдохнул поглубже и во всю силу легких крикнул, надеясь, что кто-нибудь да отзовется:
- Есть кто живой?!

2010-06-23 в 10:31 

Герцог Куинсберри
Никогда не давай страху поражения удержать тебя от игры.
Кэлмору было не по себе. Ему казалось что на него смотрят, причем смотрят со всех сторон. Вдруг внутри ворот что-то задрожало, и они стали медленно открываться. Взору советника предстал коридор с высокими сводами, на стенах которого пылали факелы. Стоило только советнику зайти в коридор, как ворота стали закрываться. Коридор вел в очень просторный внутренний двор. Кэлмор хотел было облегченно вздохнуть, но тут же замер. На каждом выступе стены, на каждом шпиле башни, распологались грозные фигуры драконов. Они были обсалютно неподвижны и Кэлмор не мог понять, живые они или это лишь искусно сделанные статуи.

2010-06-23 в 10:53 

Кэлмор
поживем - увидим, доживем - узнаем, выживем - учтем)
"Веселенькое местечко" - подумал советник и криво усмехнулся.Вздохнув и подавив в себе желание мертвой хваткой вцепиться в рукоять меча и при первом же резком звуке или движении рвануть из ножен тревожно звенящий клинок, Кэлмор зашагал по коридору вперед.
Он вышел в пустой внутренний двор и огляделся. Драконы. Застывшие на шпилях и практически каждом выступе. Готовые сорваться в полет, неотрывно следящие за каждым, кто входил во двор. Кэлмор тряхнул головой, но ощущение чужого взгляда, притом не одного, не отпускало. "О, а вот тот третий слева очень даже ничего" - попытался подбодрить себя советник и даже весело подмигнул грозно разворачивавшей крылья статуе, что, мол, брат, крылья не затекли?
Уж если ворота ему открыли, так наверняка знали о его приходе. Не то, чтобы прием получался скажем так, прохладным... Впрочем, чего еще ему, незваному, было ждать... Ох, и что только он скажет хозяину!
Кэлмор оглядел просторный двор. Пусто. Еще раз посмотрел на драконов. Никакого движения. Только каменные глаза изваяний цепко следят за фигуркой советника внизу. Глубоко вдохнув, Кэл зашагал по засыпанной гравием дорожке. Была бы его воля - побежал бы бегом, только бы скорее скрыться от чересчур живых статуй, но вот беда, королевские советники не бегают, как перепуганные мальчишки.
- Господин Герцог? - несмело обратился он к пустому двору, - Милорд?...

2010-06-23 в 10:59 

Герцог Куинсберри
Никогда не давай страху поражения удержать тебя от игры.
– Добрый день, Лорд Кэлмор.
У парадных дверей стоял Герцог. При звуке его слов, двор будто стал светлее. Нагнетающая атмосфера, которая до этого давила на советника, вдруг исчезла.
– Рад видеть вас в моем замке, – Герцог повел рукой, приглашая Кэлмора зайти внутрь.

2010-06-23 в 11:17 

Кэлмор
поживем - увидим, доживем - узнаем, выживем - учтем)
- День добрый, - отозвался Кэлмор, чуть склоняя голову в знак приветствия, - день, добрый, милорд.
Советник зашагал внутрь следом за хозяином замка. Странно, но в присутствии герцога, непонятно откуда взявшийся страх пропал бесследно. Зато накатила усталость. Только сейчас Кэл сообразил что не спал вот уже скоро сутки. Короткий сон после бала и сном-то назвать было нельзя. Но раз уж он явился сюда, надлежало держать себя в руках. Сил теперь хватало только на то, чтобы следовать за герцогом. О том, чтобы разглядывать богатое убранство замка, а Кэл не сомневался, что таковым оно и было, речи не шло.
- Я прошу прощения, милорд, за столь внезапный визит, но думаю дело не терпит отлагательств. Равно как и посредников. Именно поэтому я осмелился потревожить ваше уединение и явиться к вам лично.

2010-06-23 в 11:36 

Герцог Куинсберри
Никогда не давай страху поражения удержать тебя от игры.
Герцог провел гостя в уютную комнату с камином, рядом с которым стаяла пара кресел и небольшой стол. Над камином висела картина с людьми, среди которых советник легко узнал Герцога.
Молчаливый слуга внес в комнату тарелку с фруктами и сырами, а так же бутылку вина и пару бокалов. Оставив все на столе он выскользнул за дверь.
– Вижу что вы торопились и явно устали, Лорд Кэлмор. Прошу садитесь поближе к огню и расскажите, что же вас так тревожит?

2010-06-23 в 12:13 

поживем - увидим, доживем - узнаем, выживем - учтем)
Взгляд советника остановился на картине на стене, правда только потому, что герцог как бы невзначай сам бросил на нее взгляд. В одном из людей, изображенных на картине, Кэл узнал самого герцога и догадался, что должно быть она изображала королевскую семью. "Что ж, тем лучше," - подумал он.
Благодарно кивнув, советник опустился в кресло. С минуту Кэл молчал, подбирая нужные слова и одновременно раздумывая над гнетущей атмосферой "драконьего" двора и уютом этой комнаты. Конечно, занимало его куда больше вопросов, чем он мог себе позволить задать. Наконец он заговорил:
- Благодарю вас, милорд, за столь теплый прием, - советник дождался, пока слуга уйдет и продолжил, - Прошу простить мне мою дерзость, но будучи советником Ее высочества, я полагаю, что имею право знать, что произошло с ее почтенным родителем. Ведь если смерть Его величества не была случайной, есть основания считать, что и Принцессе может угрожать та же опасность. А потому я прошу вас рассказать мне об этом, чтобы я мог обеспечить безопасность Ее Высочества.
Нехорошо, конечно, было вот так сразу переходить к делу, но Кэлу казалось, не задай он свой вопрос сейчас, он просто уснет пригревшись у камина.

2010-06-23 в 12:59 

Герцог Куинсберри
Никогда не давай страху поражения удержать тебя от игры.
Герцог пристально смотрел на советника.
– К сожалению, Лорд Кэлмор, я не могу сказать вам что случилось с моим братом. Скажу лишь что произошедшее было столь ужасно, что Берриленд мог исчезнуть, а Скайспарк пришлось восстанавливать из небытия. Однако, вы правы – Принцессе может угрожать та же опасность, но только в том случае, если события тех давних дней вдруг станут известны кому-либо.
Герцог посмотрел на картину и едва слышно вздохнул.
– Тогда я был еще молод и моих сил не хватило что бы спасти всю семью. Но с тех пор прошо не мало лет. Я позаботился о безопасности принцесс и Берриленда. Ваша лояльность к принцессам, Лорд Кэлмор, вселяет в меня надежду что вы всем сердцем хотите защитить это королевство. Потому прошу вас о двух вещах. – То ли это была игра света от огня в камине, то ли лицо Герога и впрямь изменилось. Кэлмору даже на мгновение почудился шрам на лице собеседника, но через мгновение это уже была всего лишь пляшущая тень на лице. – Больше никогда не поднимать тему смерти моего брата, дабы не заинтересовать кого-либо еще. И, второе, если вы узнаете, что кто-то этим интересуется, либо вы где-нибудь найдете упоминания о прошлом до восстановления Скайспарка – дайте знать мне.
Герцог немного помолчал.
– Хотя есть еще кое-что. Вы помните как на балу принцесса вышла из себя. Буду признателен, если вы оградите ее от... неприятных переживаний.

2010-06-23 в 13:52 

поживем - увидим, доживем - узнаем, выживем - учтем)
Кэлмор некоторое время молчал."Вот так. А чего ты ждал? Гляди, советник, на призраки прошлого и гадай, как оградить королевство от того, чего нет. Высматривай неизвестную опасность в тенях и жди ее отовсюду." Тени появились в глазах Кэлмора. Почти такие же неясные, как мелькнувшая тень шрама на лице герцога.
- Я обещаю вам, милорд, выполнить вашу просьбу, - бесцветно проговорил он, глядя в огонь, и чувствуя себя никчемным мальчишкой. Ребенком, которому указали, что ему не место там, где позволено говорить взрослым. Какая-то почти детская обида кольнула Кэлмора. Что ж, если так, то он не вправе больше отнимать время герцога, - Я еще раз прошу прощения за свой визит и с вашего позволения не буду более отнимать вашего времени...
Он устал, безумно устал, всему виной просто усталость. А рыжий блеск в его глазах - просто отсвет огня, и герцог посчитает, что это именно так. Оставалось только найти в себе силы безмятежно улыбнуться и твердой походкой покинуть комнату, а потом и замок...

2010-06-23 в 14:05 

Герцог Куинсберри
Никогда не давай страху поражения удержать тебя от игры.
Герцог подошел к Лорду Кэлмору и положил руку ему на плечо.
– Прошу вас, Лорд Кэлмор, не обижайтесь. Прийдет время и вы все узнаете.
Герцог улыбнулся.
– Вы проделали столь долгий путь, что я не в праве отпускать вас так скоро. Солнце уже садится, потому предлагаю вам разделить со мной ужин.

2010-06-23 в 14:26 

поживем - увидим, доживем - узнаем, выживем - учтем)
"Как бы не оказалось поздно" - подумал Кэлмор, когда тяжелая ладонь герцога опустилась ему на плечо, а сам герцог примирительно посмотрел в его глаза. Ну, что ж, решил он, если дядя Ее высочества желает нести свое бремя в одиночестве, пусть будет так. Впервые Кэл подумал что пожалуй не дорос до должности советника. "Вот-вот, - ехидно подумал он, - своего-то бремени поднять не можешь, а туда же. Другим помогать. Сиди и помалкивай, коли так и не перестал быть мальчишкой." В конце концов Кэлмор выдавил виноватую улыбку и еще раз извинился, на этот раз за недостойное советника поведение... или еще что-то. Кэл сам толком не помнил, потому что говорил по инерции, заученными фразами.
- Охотно приму ваше приглашение, милорд, - он заставил погаснуть рыжие искры, плясавшие в глазах, и улыбнулся.

2010-06-23 в 14:56 

Герцог Куинсберри
Никогда не давай страху поражения удержать тебя от игры.
– Вот и замечательно.
Герцог проводил Лорда в соседнюю комнату, где уже был накрыт стол. Аромат исходивший от тарелок кружил голову.

2010-06-23 в 15:19 

поживем - увидим, доживем - узнаем, выживем - учтем)
Боги видимо решили проверить, сколько Кэл сможет протянуть без сна. Аромат исходивший от блюд расставленных на столе буквально сводил с ума. И усталость обиженно отступила, уступая место вдруг проснувшемуся аппетиту. На этот раз Кэлмор вспомнил, что ел в последний раз... Нет, он решительно не помнил. Оставалось только молиться, что желудок, который буквально свело от всего этого великолепия, не выдаст его громким довольным урчанием. А что до того, что обиженных детей вот именно так, подсунув что повкуснее, отвлекают от обиды, застящей мир перед глазами - советник решил не думать.
- Неужели все это из-за меня... - Кэлмор и сам не заметил, как произнес это вслух, - Право, милорд, не стоило....
Продолжая что-то смущенно бормотать, и чувствуя, что еще немного и щеки его расцветут ярким румянцем он нерешительно глянул на герцога и все же сел за стол.

2010-06-23 в 15:40 

Герцог Куинсберри
Никогда не давай страху поражения удержать тебя от игры.
– Лорд Кэлмор, расскажите о себе. – Произнес Герцог пригубив из бокала. – Хоть вы и советник Ее Высочества, но я мало что знаю о вас.

2010-06-23 в 15:52 

Кэлмор
поживем - увидим, доживем - узнаем, выживем - учтем)
Вопрос прозвучал неожиданно. Даже не вопрос, а скорее короткий приказ. Хотя может быть, советнику и показалось. Кэлмор вопросительно вскинул брови и, встретившись взглядом с герцогом, уже по привычке опустил глаза:
- Что же я могу рассказать вам, кроме того, что вы итак знаете обо мне, милорд? - советник повертел в руках бокал с вином, сделал небольшой глоток, - Что до должности советника, то я все чаще задаюсь вопросом, соответствует ли ей тот, кто раньше был кузнецом? Пусть и ковал тот кузнец Живые Мечи... Перед вами не более, чем демон полукровка, милорд.

2010-06-23 в 16:20 

Герцог Куинсберри
Никогда не давай страху поражения удержать тебя от игры.
Как только Кэлмор попробовал вино, усталость постепенно стала отступать. По телу разлилось приятное тепло, а голова стала легкой. Уже не впервый раз Кэлмор испытывал такое ощущение.
– Я ни сколько не сомневаюсь в вашей компетентности, Лорд Кэлмор. Просто мне хотелось бы узнать вас... поближе.
Герцог приятно улыбнулся.

2010-06-23 в 16:49 

поживем - увидим, доживем - узнаем, выживем - учтем)
То ли улыбка герцога так подействовала на Кэла, то ли огонь, уютно потрескивающий в камине, то ли вино, но усталость вдруг отступила. Кэл знал, потом она навалится с двойной силой, и проспит он сутки, не меньше. Но сейчас под внимательным взглядом герцога усталости он не чувствовал, а значит нужно было продолжать говорить. Но что он мог рассказать о себе? О том, как больше сотни лет странствовал по разным мирам то тут то там зарабатывая кузнечным ремеслом? Половина, если не каждый второй житель Берриленда рассказали бы подобную историю. О том, что ни семьи, ни друзей Кэл так и не нажил?....К чему рассказывать это герцогу, который сам потерял брата?
А про кошмары, которые ночь за ночью являлись Кэлу, советник и сам рассказывать не стал бы. Потому что не помнил ничего о том времени, которое снилось ему... Да и к чему герцогу тени, которые терзают душу советника? У него самого тех теней, пожалуй побольше, чем у Кэлмора. Ведь прячет же он зачем-то шрам на щеке...
- Милорд, вы хозяин этого замка и вольны спрашивать, - советник улыбнулся, но улыбка вышла грустной, - Я постараюсь ответить на все интересующие вас вопросы и рассказать все без утайки.

2010-06-23 в 17:31 

Герцог Куинсберри
Никогда не давай страху поражения удержать тебя от игры.
Герцог немного помолчал, будто взвешивая свои слова.
– Заранее прошу прощенья, если мои слова покажутся вам бестактными. Откуда вы, где родились? Вы полудемон, если я не ошибаюсь? Если вам неприятно отвечать, то я не обижусь, – улыбнулся Герцог.

2010-06-23 в 17:49 

поживем - увидим, доживем - узнаем, выживем - учтем)
- О, ну что вы, милорд, - Кэлмор улыбнулся и допил оставшееся в бокале вино, - ... Я помню, что родился в замке. Но от того места у меня остались впечатления самые неприятные. Как вы наверное знаете, я живу в небольшом особняке в городе. Впрочем здесь, у вас, рядом с камином, чувствую себя вполне хорошо и уютно.
Кэлмор улыбнулся и благодарно кивнул герцогу, когда тот налил еще вина в опустевший бокал. Он снова глотнул алой солнечной крови, радуясь разливающемуся внутри теплу и продолжил:
- Моя родина осталась так далеко, что я вряд ли вспомню теперь дорогу назад. И если честно, я очень рад, что мои странствия привели меня в Берриленд... Правда, я и мечтать не мог о своем нынешнем положении и думал наняться работать к местному кузнецу...
Тут Кэлмор снова замолчал, чувствуя, что говорит слишком легко и слишком много. Он тайком из-под ресниц бросил торопливый взгляд на герцога:
- Вообще, милорд, удивительно, сколько ремесел сосуществуют здесь, в Берриленде.... Впрочем, можно ли ждать иного от места на границе миров. Столько удивительных ремесел! Столько мастеров! А тот, кто ваял статуи драконов в вашем внутреннем дворе и вовсе был гений. Я право думал, что они живые.

2010-06-23 в 18:02 

Герцог Куинсберри
Никогда не давай страху поражения удержать тебя от игры.
Герцог рассмеялся
– Статуи? Ах-ха-ха-ха, там нет статуй.

2010-06-23 в 18:14 

Кэлмор
поживем - увидим, доживем - узнаем, выживем - учтем)
- Значит у третьего дракона слева и правда затекли крылья, - постаравшись не измениться в лице, с легкой улыбкой заметил Кэлмор, - Больно уж неудобную позу он выбрал, чтобы замереть.
Не признаваться же герцогу, что живые статуи настолько перепугали советника, что, увидев хозяина замка, он едва не бросился через двор, чтобы спрятаться за его спиной, как дети прячутся за матерями.... Тень мелькнула на лице Кэлмора и тут же пропала, как только рука его коснулась спрятанного под мундиром серебряного креста.

2010-06-23 в 18:54 

Герцог Куинсберри
Никогда не давай страху поражения удержать тебя от игры.
– Драконы очень ревниво охраняют этот замок. И любой гость вызывает у них подозрение. Я полагаю вы в курсе на сколько драконы недоверчивы. К тому же, у них своеобразное чувство юмора, – Герцог опять рассмеялся, – думаю они как раз не хотели вас напугать, потому и замерли где кто был.

2010-06-23 в 19:06 

Кэлмор
поживем - увидим, доживем - узнаем, выживем - учтем)
Кэлмор разжал пальцы и тихо рассмеялся:
- Они напугали бы меня куда меньше, если бы не прикидывались статуями. Хотя, нужно отдать им должное, я им почти поверил, - Кэлмор глянул в окно, как ему показалось в вечернем сумраке мимо скользнула драконья тень, - Но полагаю у их поведения есть причины. Я слышал замок стоит на сильном магическом источнике.... Да и течение магии, - советник повел рукой в воздухе, и ему показалось, что он погрузил ее в воду, - здесь необычайно сильно...

2010-06-23 в 19:21 

Герцог Куинсберри
Никогда не давай страху поражения удержать тебя от игры.
– Да, это так. Замок стоит на самом большом источнике этого мира. Он на столько мощен что от него питается все королевство. Когда-то под Скайспарком находился подобный источник, но по глупости и жадности людей он был разрушен. С тех пор драконы охраняют этот источник, и положат свои жизни на его защиту.

2010-06-23 в 19:33 

поживем - увидим, доживем - узнаем, выживем - учтем)
Склонив голову набок, советник внимательно слушал герцога. "Источник..самый мощный..и разрушенный...под Скайспарком... люди...опять люди" - Кэлмор пытался уследить за собственной мыслью. Но упоминание людей заставило вспомнить его о чем-то давно и прочно забытом. Он опустил голову и снова коснулся креста, спрятанного под одеждой:
- Люди... - проговорил он, толком не услышав окончания фразы, - Любимые творения богов...
Кэлмор словно очнулся, когда поймал на себе несколько удивленный взгляд герцога. Еще бы. Редко услышишь от демона слова почти что восхищения в адрес людей. А потому советник поспешил сменить тему:
- Милорд, может ли быть, что источник в вашем замке сообщался с источником Скайспарка?

2010-06-23 в 19:49 

Герцог Куинсберри
Никогда не давай страху поражения удержать тебя от игры.
– Нет. Именно благодаря их независимости друг от друга этот источник уцелел. Быть может когда-нибудь источник Скайспарка возродится, и тогда драконы вновь полюбят те места.
Герцог промокнул салфеткой край губ и откинулся на спинку кресла.
– Лорд Кэлмор, откуда такое восхищение людьми?

2010-06-23 в 20:01 

поживем - увидим, доживем - узнаем, выживем - учтем)
Кэлмор поднял голову и посмотрел на герцога. Впервые прямо и долго, не отводя взгляда, не пряча глаз.
- Милорд, приглядитесь ко мне внимательнее. Неужели вы не чувствуете во мне человеческой крови?... - карие глаза улыбались, - Перед вами, герцог, сын смертной женщины... Пожалуй лучшей из женщин, но к сожалению не унаследовавший ни ее ума, ни ее мудрости. Ничего, кроме цвета волос.

2010-06-23 в 20:20 

Герцог Куинсберри
Никогда не давай страху поражения удержать тебя от игры.
– Ваша принадлежность к демонам так же очевидна как и к людям. Однако это еще не повод восхищаться теми или другими. Но все же ваших слов мне достаточно.
Герцог посмотрел за окно, где во тьме уже всплыла луна.
– Я вас совсем заболтал. За окном ночь, а вы давно не спали. Предлагаю переночевать в моем замке. Обратный путь не близкий и явно не для ночных прогулок.

2010-06-23 в 20:34 

Кэлмор
поживем - увидим, доживем - узнаем, выживем - учтем)
Кэлмор было нахмурился, но быстро взял себя в руки. Откуда было герцогу знать, что за женщина была его мать. Неоткуда. Да и незачем... Кэлмор глянул в окно. Луна неспешно плыла в небе, пробираясь среди тяжелых туч.
- Нет, что вы, милорд, я ничуть не устал...а вот вас наверное утомила моя болтовня, - Кэлмор смутился, но все же поднялся из-за стола вслед за герцогом - ваше предложение лестно, но право, не хотелось бы вас стеснять...

2010-06-23 в 20:42 

Герцог Куинсберри
Никогда не давай страху поражения удержать тебя от игры.
– Я настаиваю, Лорд Кэлмор, – улыбнулся Герцог, – вы собираетесь отправиться домой ночью пешком? Завтра я еду в Скайспарк, так что с радостью составлю вам компанию.

Берриленд

главная